Les chats nains : tout ce que vous devez savoir

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Les chatons ont la particularité de grandir plus rapidement puisqu’ils atteignent la taille adulte à moins d’un an. Néanmoins, il existe des félins ressemblant toujours à des chatons qui malgré leurs âges n’augmentent pas en taille avec un poids de moins de 2,5 kg. Ceux-ci ont un défaut de croissance et sont appelés des chats nains. Vous trouverez dans cet article tout ce que vous devez savoir sur les chats atteints de nanisme.

Chat nain : les causes principales

Le retard de croissance chez un chaton résulte d’une mutation génétique naturelle ou sélective. Ainsi, il en découle trois causes principales du nanisme chez le chat.

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L’ostéochondrodysplasie

L’ostéochondrodysplasie est une maladie génétique qui affecte la croissance des os et cartilages du chat. Ceux-ci ont un développement anormal qui se caractérise par des jambes courtes, la tête plus grande par rapport à la normale et des articulations épaisses chez le chat nain. En effet, il suffit que l’un des parents soit porteur du gène déficient pour qu’un chaton contracte cette anomalie. Les chats nains atteints de l’ostéochondrodysplasie possèdent toute leur intégrité mentale. Cependant, cette mutation génétique peut être à l’origine de certains problèmes de santé comme la déficience neurologique, l’arthrite, les malformations au niveau du poumon et du cœur.

Le dysfonctionnement hormonal

Vous devriez savoir que la défaillance du fonctionnement des hormones est une raison génétique naturelle des chats nains. Ceux-ci sont atteints par exemple du nanisme hypophysaire. En effet, la glande pituitaire des chats nains chargée de sécréter l’hormone de croissance est endommagée à la suite d’une tumeur ou d’une infection. Par conséquent, l’hormone n’est plus sécrétée et empêche le chaton de grandir normalement.

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Le nanisme du chat est aussi dû à l’hypothyroïdie congénitale. Ainsi, le taux anormal des hormones thyroïdiennes aura un impact sur l’évolution du système squelettique et nerveux du chat. Le chat nain a un retard dans le développement cérébral.

Le nanisme sélectif

Les éleveurs effectuent des mutations génétiques afin de produire les races de chats à pattes courtes. Pour cela, les chats nains sont également issus du nanisme sélectif. Cette technique est pratiquée depuis le milieu du XXe siècle afin de créer des espèces de félins qui ont une apparence particulière. Cependant, la question de l’éthique animale est débattue puisque la plupart des pays considèrent cette pratique comme une maltraitance envers les animaux.

Quelques races de chats nains

Vous trouverez des chats nains résultant du nanisme sélectif malgré les idées divergentes par rapport à ce procédé. Ces félins hybrides mesurent moins de 25 cm à l’âge adulte.

Le Munchkin

La taille de ce chat nain est de 23 cm maximum avec un poids variant entre 2 et 3 kg. Munchkin est la race naine d’origine reconnue par l’association internationale du chat (TICA) en 1994.

Napoléon

Le croisement entre un Persan et un Munchkin produit un chat nain appelé Napoléon. Celui-ci fait partie des races lilliputiennes dont le standard est déposé à la TICA. Napoléon possède les caractères du Persan puisqu’il est calme, non agressif et adorable.

Le Dwelf

Le Munchkin du Sphynx et celui de l’American Curl ont servi pour produire le Dwelf. Celui-ci est un chat nain qui est dépourvu presque de poils. En plus, il possède de grandes oreilles dressées nettement comme celui du Sphynx.

Le nanisme impacte-t-il la santé du chat ?

Vous aimez les félins de petite taille, particulièrement les chats nains. Cependant, quelle que soit l’origine du nanisme, ils sont confrontés le plus souvent à des problèmes de santé. Cela est dû aux diverses anomalies auxquelles le chat nain est sujet. En effet, l’animal ressent des douleurs à la suite de la pression accrue sur les articulations et les membres. Pour cela, les chats nains sont moins mobiles, ce qui entraîne une prise de poids considérable. Il est important de maintenir le poids de votre chat puisque tous les chats atteints de nanisme sont sujets à l’obésité.

En plus, le chat nain rencontre des problèmes de courbure de la colonne vertébrale, l’arthrite et l’ostéoporose. Il faut noter également que les organes internes d’un chat atteint de nanisme sont plus vulnérables aux maladies cognitives et neurologiques. Concernant le nanisme ayant pour cause le dysfonctionnement hormonal, il est possible de remédier à cette anomalie par l’administration des hormones déficientes appropriées.